L'allaitement maternel

Les avantages du lait maternel

L’allaitement maternel est le moyen idéal pour répondre aux besoins de votre enfant, c’est un modèle d’équilibre. Il contient tous les éléments nutritionnels nécessaires à son développement et évolue en même temps que ses besoins.

Durant les premiers jours, les seins produisent le colostrum, un liquide épais et jaune, très riche en protéines, lipides, acides aminés libres, sels minéraux (magnésium, calcium) et immunoglobulines ; il permet de faire face à la croissance rapide de bébé et de le protéger des risques infectieux. Le colostrum est produit en petite quantité : 20 à 40ml par tétée, mais ceci est adapté aux besoins de bébé durant ses premiers jours.

Le lait de transition, particulièrement riche en lipides et en lactose, succède au colostrum, à peu près entre le 3ème et le 15ème jour. Progressivement le lait devient blanc-orangé, il devient moins dense et la quantité produite augmente. Ce lait permet à bébé de commencer sa prise de poids.

Au bout de la 2ème semaine, le lait de transition devient le lait mature, de couleur « blanc-bleuté » .
Ce lait se modifie au cours d'une même journée, offrant plus de matières grasses le jour que la nuit. Même au cours d'une tétée, il est plus liquide au début (pour apaiser la soif de bébé) et il s'épaissit progressivement après quelques minutes (la quantité de lipides augmentant pour mieux le rassasier). La composition de votre lait dépend de votre alimentation.

En plus de ces avantages nutritionnels, il faut souligner que l’allaitement maternel crée un moment privilégié entre vous et votre enfant, une intimité qui favorise son épanouissement affectif.

Comment allaiter?

La bonne position

Il faut trouver la position qui est la plus confortable pour vous.

Plusieurs positions existent, mais gardez toujours en tête que votre bébé doit être entièrement tourné vers vous, son ventre contre le vôtre. Sa tête, son dos et ses pieds doivent être dans le même axe. Votre bébé ne doit pas avoir à tourner la tête pour prendre votre sein, il risquerait de se faire mal au cou...

Vous pouvez vous installer dans un fauteuil, un canapé ou dans votre lit, le dos calé par un oreiller, votre bras, posé sur un accoudoir ou sur des coussins, soutenant la tête de votre bébé, et vos jambes légèrement relevées. Sa tête repose au creux de votre bras, votre main lui soutient les fesses. Essayez de vous détendre au maximum, relâchez vos épaules pour profiter pleinement de ce moment avec votre bébé.

Vous pouvez également allaiter allongée. Dans ce cas, étendez-vous sur le côté, le haut du corps surélevé et les reins bien calés par des coussins. Votre bébé sera allongé sur le côté face à vous. Cette position peut être agréable la nuit et le matin.

Les premières tétées

Placez la bouche de bébé en face du téton, caressez ses lèvres avec votre mamelon, et bébé tètera spontanément, c’est un réflexe inné. Il faut veiller à ce que bébé ait la bouche grande ouverte au moment où il attrape le sein, pour qu’il prenne également l’aréole et sa langue doit être vers le bas. S’il ne prend que la partie antérieure du mamelon, il va exercer une traction avec ces gencives qui pourra provoquer des crevasses. Quand il n’aura plus faim, il lâchera automatiquement votre sein. S’il ne lâche pas votre sein, mais qu’il ne tète plus, réduisez le vide crée par la succion en appuyant avec le doigt au coin de ses lèvres jusqu’à ce qu’il ouvre la bouche.

Votre bébé, en stimulant les mamelons avec sa bouche, va envoyer à votre cerveau l’ordre de produire du lait. Plus bébé va en demander, plus vous en produirez, c’est pourquoi au début il est recommandé de donner le sein à la demande, de façon à stimuler la production. Durant les premiers jours, donnez les 2 seins, en alternant toutes les 10 minutes, de façon à favoriser la montée de lait. Ensuite vous pourrez alterner en changeant de sein 1 repas sur 2.

Au début, les tétées sont généralement espacées de 2 à 4 heures, y compris la nuit, car dans votre ventre bébé était habitué à recevoir une alimentation continue. Il faudra attendre 6 à 8 semaines avant que bébé fasse ses nuits.

Les petits ennuis de l'allaitement

Les crevasses

Les crevasses sont des fissures du mamelon extrêmement douloureuses. Elles sont principalement dues à un mauvais positionnement de bébé pendant la tétée. C’est pourquoi, dès les premières tétées, vous devez prendre le temps de bien positionner bébé qui doit être bien face au sein, le nez enfoui dans celui-ci.

La toilette excessive avant et après chaque tétée peut également être un élément déclenchant ; sachez qu’une bonne hygiène quotidienne (1 à 2 douches par jour) suffit pour l’hygiène de vos seins. Il est même conseillé, à la fin de la tétée, d’appliquer une goutte de lait sur chaque mamelon pour prévenir les crevasses.
Si malgré tous ces gestes préventifs, des crevasses apparaissent, votre médecin vous prescrira un traitement adapté.

L’engorgement

On parle d’engorgement quand vos seins produisent du lait, mais qu’il s’écoule mal vers le mamelon. Les seins sont alors tendus et douloureux. Pour prévenir des engorgements, il est conseillé de donner le sein à bébé le plus tôt possible sans restriction de fréquence ou de durée. Si toutefois vos seins durcissent et deviennent douloureux, il faut continuer à faire téter bébé régulièrement.

Astuces

Pour décongestionner vos seins et favoriser l’évacuation du lait, plusieurs petites techniques existent : prendre une douche chaude, poser un gant imbibé d’eau chaude ou un verre d’eau chaude sur vos mamelons. La différence de température stimule la glande mammaire. Vous pouvez aussi essayer de masser vos seins de l’extérieur vers le mamelon. Si toutes ces techniques sont insuffisantes, il sera peut-être nécessaire de désengorger vos seins grâce à un tire-lait. N’hésitez surtout pas à demandez conseil à votre médecin.

Votre alimentation pendant l'allaitement

Le lait maternel est fabriqué à partir de l'alimentation et des réserves nutritionnelles de la mère. Vous avez acquis de bonnes habitudes alimentaires pendant votre grossesse, il s’agit donc maintenant de les conserver. Vous devez manger de tout, car la teneur en vitamines du lait maternel varie en fonction de votre alimentation.

Pour couvrir les besoins de votre bébé, votre alimentation doit être équilibrée et variée.
Elle doit être particulièrement riche en acides gras essentiels oméga 6 (acides linoléique) et oméga 3 (acide alpha linolénique), graisses insaturées que l’on retrouve principalement dans les poissons gras (saumon, maquereau…) et huiles végétales.
Augmentez également votre consommation de produits laitiers pour que votre bébé n’entame pas vos réserves de calcium : idéalement, consommez 4 produits laitiers par jour, sous forme de laitages (lait, yaourts…) ou de fromages.
Votre apport calorique doit être augmenté d’environ 500 calories par repas pour atteindre un apport quotidien plus riche d’environ 2500 calories par jour.

Pensez à boire. Les besoins en eau augmentent pendant l’allaitement, car le lait est constitué principalement d’eau (75% de sa composition), il faut donc boire environ 2 à 3 litres par jour (eau, jus de fruits, tisanes, potages).

Evitez de sauter des repas, et surtout, ne tentez pas de suivre un régime amincissant qui nuirait automatiquement à la qualité de votre lait.

A noter : beaucoup d’aliments donnent du goût au lait (chou, ail, oignon, céleri), mais il n’est pas nécessaire de changer vos habitudes alimentaires ; au contraire, ces aliments qui parfument votre lait permettent à bébé de découvrir de nouveaux goûts.

Faites attention !
Limitez le café et le thé, car la caféine et la théine passent dans le lait.
Ne buvez pas d’alcool et bannissez la cigarette : alcool et nicotine passent également dans le lait et sont bien évidemment nocifs pour bébé. Pour toute question ou difficulté, demandez conseil à votre médecin.
Enfin, ne prenez aucun médicament sans avoir demandé l’avis de votre médecin ou de votre pharmacien au préalable, car les médicaments passent dans le lait maternel.

Le sevrage

Quand doit-il avoir lieu ?
Il n’y a pas de règle, le sevrage aura lieu quand vous le déciderez (manque d’envie, manque de temps, manque de lait, retour au travail,…..) ou quand votre bébé le choisira. Demandez conseil à votre médecin ou à votre pharmacien pour la façon de procéder et le choix d’un lait infantile.

Le sevrage est une étape très importante pour votre bébé, car il va effectuer ses premiers pas vers une nouvelle forme d’alimentation ; il faut donc effectuer la transition du lait maternel au lait infantile tout en douceur et progressivement ; généralement la période de sevrage s’étend sur 15 jours.
Etant donné que c’est la succion de bébé au sein qui stimule la production de lait, la diminution progressive du nombre de tétées engendre une diminution également progressive du lait produit. Ceci évite notamment les montées de lait douloureuses.

Commencez par remplacer une tétée par un biberon, chaque jour pendant environ 3 jours (en général la tétée du déjeuner ou du goûter). Si tout se passe bien, remplacez une seconde tétée par un deuxième biberon pendant 3 jours, et ainsi de suite.

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